Olaf Fønss
Født: 17-10-1882 i Århus
Død: 3-11-1949
Gravsted: Vestre Kirkegård - Kbh

Billede af Olaf Fønss
Biografi
Olaf Holger Axel Fønss, filmcensor, skuespiller og forfatter, var søn af skolebestyrer og organist Vilhelm Lars Clemens Fønss og hustru Henriette Volffine Mathea Fønss, født Zimmermann. Han var en af dansk og tysk stumfilms største stjerner. Olaf Fønss gik på realskole og handelsskole i Aarhus. Han debuterede som skuespiller på Dagmarteatret i 1903 i "Dansen på Koldinghus" efter at han som 17-årig var stukket af fra barndomhjemmet i Århus for at læse til skuespiller hos Emmanuel Larsen i København. Han var ansat ved Dagmarteatret indtil 1914, hvorefter han en kort overgang kom til Casino. Han var gæsteskuespiller på diverse teaterscener, heraf i otte år ved Betty Nansen Teatret. Olaf Fønss stod på scenen for sidste gang i 1932, hvor han gæstespillede på Folketeatret. Han filmdebuterede i 1912 hos Skandinavisk-Russisk Handelshus og medvirkede i fire film der. Efter otte måneder forlod han SRH for at spille hovedrollen i to Alfred Lind-film. I foråret 1913 kom han til Nordisk Film, hvor han skulle komme til at spille hovedrollen i 30 film. Allerede det første år spillede han overfor den store teaterskuespillerinde Betty Nansen, og ikke mindst hovedrollen i en af selskabets mest ambitiøse litterære satsninger "Atlantis", som byggede på tyskeren Gerhard Hauptmanns roman af samme navn, gav hans karriere et skub. I efteråret 1915 forlod han Nordisk Film, formentlig efter uoverensstemmelser med generaldirektør Ole Olsen. I foråret 1916 blev han engageret af selskabet Deutsche Bioscop til at spille titelrollen i "Homunculus"-serien, som bestod af 6 film, og oplevede at få stor succes hos især det tyske publikum. I stedet for at fortsætte karrieren i Tyskland vendte Olaf Fønss tilbage til København, og ved kollegaen Valdemar Psilanders pludselige død i 1917, sprang han til og overtog dennes nystartede produktionsselskab og indtrådte som direktør i selskabet. Under ændret navn Dansk Film Co. optog selskabet på Strandparksvej 36-38 i Hellerup i løbet af 1917 seks film. Udover at være direktør spillede han selv hovedrollerne i alle filmene der i den periode blev lavet hos selskabet. I årene 1917 til 1921 var han direktør og kunstnerisk leder i et andet selskab Dansk Astra Film Compagni, der filmede på et atelier på adressen Taffelbays Alle 2 i Hellerup - og endnu 12 film blev produceret, hvoraf de to blev instrueret af Olaf Fønss selv. I begyndelsen af 1920, hvor det for alvor blev vanskeligt at gøre sig gældende på det internationale marked, likvideredes Astra Film. Olaf Fønss tog derefter tilbage til Tyskland og var i årene 1921-26 ansat ved filmselskaber i udlandet, hvor han bl.a. indspillede "Der Gang in die Nacht" og "Das indische Grabmal". I 1925 vendte han tilbage til Nordisk Film for at spille hovedrollen i den stort anlagte "Fra Piazza del Popolo". Midt i 1920erne rejste han til Amerika for at forsøge at rejse kapital til dansk filmproduktion. Olaf Fønss debuterede som forfatter med romanen "Fru Majas Dagbog" i 1928. I 1930erne instruerede han valgfilm for Socialdemokratiet og han var filmcensor fra 1932 til 1946. I 1927 blev han bestyrelsesmedlem i Dansk Skuespillerforbund og var fra 1933 til 1947 dets formand og i samme tidsrum medlem af Teaterrådet. I 1935 blev han medlem af Holberg-Klubben i Bergen og 1936-38 formand for Det nordiske Skuespillerråd. I 1944 blev han medlem af bestyrelsen for H.C. Andersen-Samfundet og i 1945 for Det danske Filmsamfund. Han fik biografbevilling i Danmark i 1946 til World Cinema. Kort før sin død brød han i november 1948 med Dansk Skuespillerforbund, fordi bestyrelsen ikke ville deltage i en protestaktion mod justitsministeren i anledning af en biografbevilling, som han fandt var givet den forkerte. Sammen med Asta Nielsen udmeldte han sig af forbundet som protest imod forbundets stilling i sagen angående Asta Nielsens ansøgning om bevillingen til Triangel Teatret. Udmeldelserne var så meget mere bemærkelsesværdig som begge var æresmedlemmer af Skuespillerforbundet og Olaf Fønss havde været dets formand gennem 14 år. Han var storebror til operasangeren Johannes Fønss og skuespilleren Aage Fønss og far til forfatteren og journalisten Palle Fønss (30-09-1915-19-12-1962) og instruktøren Mogens Fønss (05-12-1918 - 06-01-1996). Olaf Fønss er forfatter til flere erindringsbøger. Han var gift med skuespillerinden Thilda Elisabeth Lilja Johnsen (Jonsson) Fønss (07-10-1888 - 01-10-1952). Den 9. november 1918 blev han gift på Frederiksberg med Else Dorthea Bast (12-01-1893 - 01-01-1971). Han var far til forfatteren Palle Fønss (30-09-1915 - 19-12-1962) og skuespillerinden Tove Fønss (07-07-1920 - 02-11-1941)


Har medvirket i følgende 56 stumfilm:
Dødsridtet (1912) 
Konfetti (1912) 
Bryggerens datter (1912) 
Af en opdagers dagbog (1912) 
Zigøjnerorkesteret (1912) 
Bristet lykke (1913) 
Af elskovs nåde (1913) 
Den store operation (1913) 
Grev Zarkas bande (1913) 
Krigens Fakkel (1913) 
Broder mod broder (1913) 
Pressens magt (1913) 
Skyldig - ikke skyldig (1913) 
Under mindernes træ (1913) 
Atlantis (1913) 
Troløs (1913) 
Vasens hemmelighed (1913) 
En død i skønhed (1914) 
Guldkalven (1914) 
En udskejelse (1914) 
En stærkere magt (1914) 
Den hvide rytterske (1914) 
Den mystiske fremmede (1914) 
Lille Teddy (1915) 
Ned med våbnene (1915) 
Cowboymillionæren (1915) 
Den omstridte Jord (1916) 
Selskabsdamen (1916) 
Hendes Ungdomsforelskelse (1916) 
Barnet fra opfostringshuset (1916) 
Naar Hjerterne kalder (1916) 
Verdens Undergang (1916) 
Lotteriseddel No. 22152 (1916) 
Syndens Datter (1916) 
Gentlemansekretæren (1916) 
Dommens dag (1917) 
En ensom kvinde (1917) 
Lægen (1917) 
Gengældelsens Ret (1917) 
Fangen fra Erie Country Tugthus (1918) 
Skæbnesvangre Vildfarelser (1918) 
Du skal ære - (1918) 
Livets Stormagter (1918) 
Dømmer ikke (1918) 
Præsten fra Havet (1918) 
Hævneren (1919) 
Bajadser (1919) 
En aftenscene (1920) 
Lykkeper (1920) 
Scenens Børn (1920) 
Samvittighedskvaler (1920) 
Hendes fortid (1921) 
Munkens Fristelser (1921) 
Timeglasset (1922) 
Republikaneren (1923) 
Fra Piazza del Popolo (1925) 

Bøger om Olaf Fønss:
Fra Dagmarteatrets glansperiode - Erindringer af Olaf Fønss
Krig, sult og film af Olaf Fønss
Thalia tilbedelse - Barndoms- og ungdomserindringer af Olaf Fønss